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Perú promueve campaña de sensibilización sobre el mercurio

Iniciativa “Expedición Mercurio” busca informar y sensibilizar a los peruanos sobre los impactos del mercurio en la salud y el ambiente a través de medios digitales

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El 10 de octubre se conmemora el “Día de Acción contra la Contaminación por Mercurio” con motivo de la suscripción del Perú al Convenio de Minamata sobre el Mercurio el 2013. Actualmente son 124 países miembros, quienes a través del convenio buscan proteger la salud humana y el ambiente de las emisiones y liberaciones de mercurio de origen antropógeno. 

Este tratado internacional establece una hoja de ruta respecto a la implementación de medidas para la reducción y/o eliminación de emisiones y liberaciones, fuentes de suministro y comercio de mercurio, productos y procesos con mercurio, regulación de la minería artesanal, disposición de residuos y sitios contaminados.

El mercurio es considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una de las diez sustancias químicas de mayor preocupación para la salud pública, ya que todos podemos estar expuestos en menor o mayor medida a este metal. En el Perú aún es común encontrar productos como lámparas fluorescentes, termómetros de vidrio o amalgamas dentales que contienen pequeñas cantidades de mercurio.

El país no produce mercurio, pero es comúnmente usado por la minería artesanal y pequeña minería de oro (MAPE), sector que se encuentra altamente expuesto a los efectos del vapor invisible de este metal y que podría evitarse con el uso de tecnologías eficientes y/o libres de mercurio.

Las gestantes y niños menores de 5 años son el grupo más vulnerable, pues podrían acumular el mercurio en su organismo a través del consumo de algunos pescados carnívoros, grandes y longevos. Esta situación es preocupante, pues los daños en el sistema nervioso, sobre todo del recién nacido, son irreversibles.

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Una expedición para conocer sobre el mercurio

Son diversos los caminos que puede tomar el mercurio para llegar a los hogares; ante esta situación es necesario estar informados para prevenir y evitar su uso. Por ello el Ministerio del Ambiente (MINAM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), a través del proyecto planetGOLD Perú, han iniciado la campaña de sensibilización “Expedición Mercurio”. Esta iniciativa se realizará del 10 al 30 de octubre con el objetivo de informar y sensibilizar sobre los impactos del mercurio en la salud y el ambiente en el marco del Convenio de Minamata sobre el Mercurio.

A través de medios digitales, audiovisuales, radio y mensajes de texto; se invita a mineros artesanales, pequeños mineros, mujeres gestantes y ciudadanos en general a informarse sobre los peligros que conlleva la exposición al mercurio, tomar conciencia y adoptar medidas para reducir su impacto. 

En la landing page www.expedicionmercurio.com se puede realizar un recorrido de aprendizaje, que simula una expedición científica, sobre el único metal líquido en estado natural: el mercurio. Descubrir datos que explican su uso en productos e industrias, qué tanto se puede estar expuesto y qué consecuencias acarrea. Asimismo, se brinda información sobre cómo el Gobierno peruano y la ciudadanía contribuyen en reducir y/o evitar el uso de este metal.

Expedición Mercurio” es promovida por el Ministerio del Ambiente (MINAM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) a través del proyecto planetGOLD Perú – iniciativa financiada por el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF) y liderada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). La campaña se desarrolla en alianza con el Ministerio de Energía y Minas (MINEM), el Instituto Nacional de Salud (INS) y las Direcciones y Gerencias Regionales de Energía y Minas de Arequipa, Piura, Puno y Madre de Dios.

Datos

  • Según datos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) solo el 10% de las emisiones globales de mercurio a la atmósfera son de origen geológico natural, un 30% son producidas por actividades humanas un 60% son reemisiones de mercurio previamente depositado en el ambiente. 
  • La principal fuente de emisión y liberación de mercurio en el país es la minería de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE). Para ello el Gobierno peruano está trabajando de manera multisectorial en la promoción de la formalización y tecnologías libres de mercurio.
  • El nombre del convenio se da en homenaje a la ciudad costera de Minamata, Japón, lugar que en la década de los años 50 fue protagonista de un desastre industrial que produjo graves daños en la salud de la población por efecto de la contaminación por mercurio.

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