El oro se pesa en una balanza.

Los responsables políticos de Uganda destacan la necesidad de formalización del sector de la MAPE durante una visita a la mina

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En un intento por obtener información de primera mano sobre las operaciones de los mineros de oro artesanales y de pequeña escala (MAPE), funcionarios del gobierno de Uganda, junto con representantes de varios grupos de partes interesadas, se embarcaron en una visita de campo a la mina Kayonza. Organizado por el planetGOLD Proyecto en Uganda el 11 de abril, esta iniciativa tenía como objetivo resaltar los desafíos que enfrentan los mineros y explorar posibles intervenciones políticas para promover prácticas mineras responsables.

Ubicada en el distrito de Kassanda, en el centro de Uganda, la mina Kayonza fue la anfitriona de este grupo diverso de partes interesadas que incluía a miembros del Parlamento, acompañados por funcionarios del distrito local, representantes del Ministerio de Energía, funcionarios de la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) y mineros de a través del país. 

Los miembros del Parlamento que forman parte del comité de recursos naturales del Parlamento se dirigen a los mineros, miembros de la comunidad e invitados en la mina Kayonza.
Los miembros del Parlamento que forman parte del comité de recursos naturales del Parlamento se dirigen a los mineros, miembros de la comunidad e invitados en la mina Kayonza.

La visita brindó una plataforma para que los mineros expresaran sus desafíos y al mismo tiempo mostraron los avances tecnológicos que han logrado en su trabajo minero. También sirvió como una oportunidad crucial para que los funcionarios gubernamentales se relacionaran directamente con los mineros, comprendiendo sus luchas cotidianas y sus aspiraciones de prácticas mineras sostenibles.

A lo largo del evento del día, las discusiones se centraron en la urgente necesidad de que los mineros artesanales formalicen y registren sus operaciones. La falta de formalización no sólo plantea importantes riesgos ambientales y de salud, sino que también obstaculiza la capacidad de hacer cumplir prácticas mineras responsables y garantizar la seguridad y el bienestar de los mineros y mejores ganancias de su oro. 

Grace Nassuna, comisionada adjunta de minas del Ministerio de Energía y Desarrollo Mineral, enfatizó la necesidad del registro. “Aconsejo a todos los MAPE que se registren durante el registro biométrico para poder beneficiarse. Por favor respete la nueva licencia de procesamiento para evitar estar fuera de la ley. Como gobierno, nos aseguraremos de que usted extraiga de acuerdo con las leyes legalmente requeridas para que pueda crecer económicamente", dijo.

Grace Nassuna habla con las partes interesadas
Grace Nassuna, comisionada adjunta de minas del Ministerio de Energía y Desarrollo Mineral, habló con los mineros sobre los beneficios de la formalización.

Los mineros de Kitumbi-Kayonza utilizan en gran medida mercurio para extraer oro del mineral. Aunque el mercurio fue prohibido en Uganda, los mineros indican que todavía tienen que encontrar una alternativa que funcione bien y sea asequible. 

Una de las conclusiones clave de la visita fue el reconocimiento de la necesidad vital de alternativas al uso del mercurio que no afecten los ingresos de los mineros. Honorable Peter Okeyo, dijo: "Como gobierno, debemos abordar cómo la MAPE accederá a alternativas al mercurio sin sacarlas del negocio. Garantizaremos leyes habilitantes y financiación adecuada para apoyar nuestra MAPE". 

Los mineros descienden a un pozo
Funcionarios del gobierno visitaron el pozo, un pozo modernizado, donde se extrae mineral de oro.

Anne Nakafeero, directora principal de medio ambiente de NEMA, compartió algunas de las alternativas al mercurio que los mineros pueden explorar junto con el planetGOLD proyecto. "Tenemos métodos gravitacionales y bórax que también pueden separar el oro de otras impurezas", dijo. 

A pesar de que la MAPE contribuye significativamente a la economía de Uganda, incluida la provisión de empleo a algunas de las comunidades vulnerables del país, particularmente en las áreas rurales, los mineros continúan enfrentando muchos desafíos, incluidos riesgos para la salud debido al uso de mercurio, falta de financiamiento, malas condiciones laborales y explotación. 

Edward Ssenfuma, director general de la asociación de mineros de Kitumbi-Kayonza, afirmó: “En una semana podemos tener electricidad sólo durante dos días, lo que desestabiliza el trabajo. Los mineros tampoco pueden acceder a las finanzas debido al riesgo que implica el negocio”. 

La visita arrojó luz sobre el potencial de colaboración entre organismos gubernamentales, ONG y mineros para abordar algunos de estos desafíos que enfrentan los mineros artesanales de oro, apoyando los esfuerzos para garantizar prácticas mineras responsables y una cadena de suministro de oro limpia. 

Los parlamentarios caminan por la mina
La delegación de funcionarios del gobierno recorre la mina Kayonza durante su visita el 11 de abril.

Lynn Gitu, directora de proyectos de planetGOLD Uganda dijo: "Estamos interesados ​​en asegurarnos de que todas las partes interesadas unan esfuerzos para garantizar que la MAPE pueda llevar su oro al mercado, cambiar sus vidas, construir sus comunidades y eliminar el mercurio de la cadena de suministro".

La visita de campo a la mina Kayonza subrayó la urgente necesidad de que la MAPE registre y formalice sus operaciones. La visita también sirvió como catalizador para el diálogo y la colaboración entre funcionarios gubernamentales, partes interesadas y mineros, allanando el camino para la aplicación de políticas e iniciativas que promuevan prácticas mineras responsables. 

Vea un vídeo resumen del día en X.

La planetGOLD Uganda El proyecto cuenta con el apoyo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y está dirigido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Lo ejecuta IMPACT, en asociación con la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) de Uganda y la Dirección de Estudios Geológicos y Minas (DGSM). El proyecto tiene como objetivo reducir el uso de mercurio apoyando la formalización del sector de la minería artesanal de oro y aumentando el acceso a la financiación. Esto conducirá a la adopción de tecnologías libres de mercurio y permitirá el acceso a cadenas de suministro de oro más responsables y rastreables.

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