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Uganda inicia proyecto para reducir el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y de pequeña escala

La planetGOLD El proyecto de Uganda tiene como objetivo reducir el uso de mercurio en 15 toneladas durante cinco años y apoyar a 4,500 mineros artesanales

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Kampala, 23 de noviembre de 2022 – Un nuevo proyecto lanzado hoy en Kampala por las autoridades nacionales y las organizaciones internacionales tiene como objetivo promover un sector de minería de oro artesanal más responsable en todo el país.

Los cinco años planetGOLD Proyecto Uganda es financiado por el El Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) e implementado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). planetGOLD El proyecto de Uganda será ejecutado por el organización internacional sin fines de lucro, IMPACT, en asociación con la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental de Uganda (NEMA) y la Dirección de Estudios Geológicos y Minas (DGSM) del país.

El proyecto trabajará junto con las comunidades locales para reducir el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y en pequeña escala, la mayor fuente mundial de emisiones antropogénicas de contaminación por mercurio, mientras mejora la salud y la vida de las comunidades mineras locales. El proyecto de Uganda es parte de un programa global implementado de manera similar en 23 países.

La planetGOLD El proyecto de Uganda planea apoyar a 4,500 hombres y mujeres en 11 sitios mineros en el país, reduciendo el uso de mercurio en 15 toneladas durante cinco años. El proyecto tiene como objetivo reducir el uso de mercurio apoyando la formalización del sector de la minería de oro artesanal y aumentando el acceso a la financiación. Esto conducirá a la adopción de tecnologías libres de mercurio y permitirá el acceso a cadenas de suministro de oro más responsables y rastreables.

“La minería de oro artesanal es una fuente fundamental de sustento para muchos en Uganda y una importante oportunidad para el desarrollo económico. A través de planetGOLD Uganda, los mineros conocerán las soluciones a los desafíos ambientales y sociales en el sector, ayudando a la transición hacia prácticas de extracción de oro más responsables”, dijo Ludovic Bernaudat, Jefe de la Cartera de Productos Químicos y Desechos del FMAM del PNUMA.

El 23 de noviembre, un taller de inicio inaugural virtual reunió a las autoridades gubernamentales de minería de Uganda y los servicios técnicos de la administración minera para presentar los temas clave y las prioridades del proyecto.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la exposición al mercurio, incluso en pequeñas cantidades, puede tener efectos tóxicos en los sistemas nervioso, digestivo e inmunológico, y en los pulmones, los riñones, la piel y los ojos, además de representar una amenaza para el medio ambiente. desarrollo del niño en el útero y temprano en la vida.

En Uganda, se estima que el 90 por ciento de la producción de oro del país se extrae artesanalmente, con más de 31,000 mineros en el sector del oro artesanal. Si bien las cantidades que extraen y procesan los mineros son muy pequeñas, el uso de mercurio es muy común. El 73 por ciento del oro artesanal de Uganda se produce con mercurio—resultando en más de 15 toneladas de mercurio que se liberan anualmente.

El mercurio contamina el suelo, el agua, el aire y los equipos que se utilizan. Es altamente tóxico para los mineros y otras personas que entran en contacto directo con él, especialmente cuando se vaporiza o entre niños y mujeres embarazadas. El mercurio emitido al aire también puede circular por todo el mundo y contaminar el agua, los peces y la vida silvestre lejos de la mina desde la que se liberó.

“En 2019, Uganda ratificó el Convención de Minamata sobre el Mercurio. Estamos ansiosos por asociarnos con el planetGOLD Proyecto de Uganda para implementar nuestros compromisos de reducir y eliminar el uso de mercurio en la minería artesanal de oro. Esperamos introducir un sector de minería artesanal más limpio, más responsable y más próspero que beneficie tanto a las personas como al planeta”, dijo Barirega Akankwasa, PhD, directora ejecutiva de la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA).

“Con el crecimiento del sector de la minería artesanal durante la última década, Uganda ha tenido que reformar su enfoque legislativo para mantenerse al día con el contexto cambiante del sector minero. La Ley de Minería y Minerales de 2022 brinda la oportunidad de apoyar el desarrollo responsable en el sector, que incluye la publicación de sitios mineros artesanales para facilitar su gestión, la gestión ambiental, la mejora de la salud y la seguridad en los sitios mineros y la eliminación de productos químicos peligrosos como el mercurio”, dijo. Agnes Alaba, directora interina de la Dirección de Estudios Geológicos y Minas (DGSM).  

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Sobre nosotras planetGOLD: Al trabajar para cerrar la brecha financiera, apoyar la formalización, crear conciencia y conectar a las comunidades mineras con tecnología libre de mercurio y mercados formales, la planetGOLD El programa respaldado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial tiene como objetivo demostrar un camino hacia prácticas de extracción de oro a pequeña escala más limpias y eficientes que beneficien a todos, desde la mina hasta el mercado.

Para información sobre planetGOLD Uganda, visite: https://www.planetgold.org/uganda

Acerca de IMPACT: IMPACT transforma la forma en que se gestionan los recursos naturales en áreas donde la seguridad y los derechos humanos están en riesgo. Investigamos y desarrollamos enfoques de recursos naturales para mejorar la seguridad, el desarrollo y la igualdad. Somos una organización independiente sin fines de lucro que colabora con socios locales para un cambio duradero.