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Las partes interesadas conocen las nuevas leyes de Uganda para el sector minero artesanal

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El sector minero y de minerales de Uganda (incluida la minería artesanal de oro) es un motor fundamental del crecimiento económico del país. Un gobierno informe del 2019  estima que en Uganda se extraen artesanalmente 7,081 kg de oro al año, lo que representa más del 90 por ciento de toda la producción de oro del país.

En 2022, Uganda aprobó la nueva Ley de Minería y Minerales, que por primera vez integraba regulaciones que regulan la minería artesanal y de pequeña escala (MAPE). La nueva ley incluía disposiciones para garantizar prácticas mineras responsables, incluidas la salud y la seguridad, la igualdad de género y la protección del medio ambiente.

Para profundizar la comprensión de las partes interesadas sobre estos nuevos requisitos y regulaciones legales, el Ministerio de Energía y Desarrollo Mineral de Uganda celebró un taller en agosto de 2023 que reunió en Kampala a los actores de la cadena de suministro, agencias gubernamentales, agencias de aplicación de la ley y la sociedad civil.

Crear conciencia sobre los esfuerzos para abordar el mercurio

El taller brindó una oportunidad para crear conciencia sobre el trabajo de Uganda para abordar el mercurio en su cadena de suministro de oro artesanal como parte del planetGOLD Proyecto Uganda.

El proyecto tuvo la oportunidad de presentar sobre el proyecto, brindando a los participantes una comprensión detallada de su relevancia en Uganda, al tiempo que enfatizaba sus cuatro componentes clave, especialmente en torno a la adopción de herramientas de minería libres de mercurio. Los participantes discutieron temas críticos y transversales como la igualdad de género y la participación de las mujeres en la minería artesanal de oro, la seguridad y salud en el trabajo, la protección ambiental y derechos humanos como el trabajo infantil.

Los participantes se fueron con una mayor comprensión de las regulaciones mineras, como la Ley de Minería y Minerales de 2022, que reemplazó a la Ley de Minería de 2003, así como el Reglamento (Licencias) de Minería y Minerales de 2023, que pone en práctica la nueva ley y se alinea con el Mecanismo de Certificación Regional de la CIRGL.

Gobierno trabajando con planetGOLD

Al dirigirse a los participantes en sus palabras de apertura, el Excmo. Peter Lokeris, Ministro de Estado para el Desarrollo Mineral, se hizo eco de los peligros del mercurio en la minería e indicó que el gobierno está trabajando junto con planetGOLD Reducir el uso de mercurio apoyando la formalización del sector de la minería artesanal de oro. “Obtienes el oro a costa de envenenarte. ¿Por qué no salvamos a todos, incluidos los mineros, introduciendo otras sustancias que sean efectivas y que también puedan ayudar a conseguir el oro? Honorable. dijo Lokeris.

Peter Lokeris habla a la audiencia
Honorable. Peter Lokeris, Ministro de Estado de Desarrollo Mineral, se dirige a los participantes en el taller de agosto de 2023

El mercurio es la mayor fuente mundial de emisiones antropogénicas de contaminación por mercurio. De acuerdo a Plan de acción nacional de Uganda para la minería de oro artesanal y en pequeña escala, El sector de minería de oro artesanal de Uganda libera un total de 18,495 kg de mercurio al año, lo que representa más de la mitad de las emisiones totales del país.

El mercurio contamina el suelo, el agua, el aire y los equipos que se utilizan. Es altamente tóxico para los mineros y otras personas que entran en contacto directo con él, especialmente cuando se vaporiza o entre niños y mujeres embarazadas. El mercurio emitido al aire también puede circular por todo el mundo y contaminar el agua, los peces y la vida silvestre lejos de la mina desde la que se liberó.

El mercurio se utiliza ampliamente durante la extracción de oro, y los mineros desconocen en gran medida los riesgos para la salud y la seguridad. En Uganda, se estima que el 73 por ciento del oro artesanal se extrae con mercurio. A pesar de su uso generalizado, el uso de mercurio en actividades mineras está prohibido en virtud del Reglamento (licencias) de minería y minerales de 2023 (artículo 255).  

La planetGOLD Proyecto Uganda cuenta con el apoyo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y está dirigido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). En Uganda, IMPACT es la agencia ejecutora, en asociación con la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) de Uganda y la Dirección de Estudios Geológicos y Minas (DGSM) del país. El proyecto trabajará junto con las comunidades locales para reducir el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y en pequeña escala, la mayor fuente mundial de emisiones antropogénicas de contaminación por mercurio, al tiempo que mejorará la salud y la vida de las comunidades mineras locales. El proyecto de Uganda es parte de un programa global implementado de manera similar en 23 países. 

 

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