Sitio de la mina Kayonza en la distancia

Un foco de atención en el sitio minero de Kayonza en Uganda

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Tan pronto como llegue al sitio de la mina Kayonza, se dará cuenta de que la avalancha de actividades representa perseverancia, innovación y compromiso para salvaguardar los medios de vida de la comunidad local. 

El sitio en el distrito de Kassanda, en el centro de Uganda, es bien conocido por la extracción artesanal de oro. El sitio minero es un centro con más de dos áreas mineras que cuentan con 51 pozos donde se extrae el mineral. Cuenta con dos centros de procesamiento y casi 30 plantas procesadoras. La Asociación de Mineros de Kitumbi-Kayonza tiene más de 40 miembros, incluidos cinco directores, y la mina produce entre 1.5 kg y 2.5 kg de oro al mes, dependiendo del clima.   

La planetGOLD El proyecto de Uganda está trabajando junto con las comunidades locales para reducir el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y en pequeña escala, al tiempo que mejora la salud y la vida de las comunidades mineras locales.

La planetGOLD El equipo de Uganda visitó la mina de Kayonza en agosto de 2023. El proyecto consiste en visitar minas y reunirse con mineros de oro artesanales para comprender el sector y el uso del mercurio en todo el país. Si bien el equipo se reunió con la Asociación y los mineros para aprender más sobre su trabajo, las reuniones con líderes comunitarios y otras partes interesadas brindaron información importante sobre el papel que tiene el sector en las comunidades en general.

Personal escuchando a los mineros
planetGOLD Miembros del equipo de Uganda escuchan una manifestación de los mineros de Kayonza

Al reunirse con el planetGOLD En el proyecto de Uganda, los dirigentes del distrito de Kassanda indicaron que a ellos también les preocupan los efectos de las prácticas mineras inseguras. Señalaron que la minería ha contribuido a una degradación significativa del medio ambiente. En particular, los funcionarios mencionaron preocupaciones en torno a las minas abandonadas que erosionan el medio ambiente y el uso de mercurio que es peligroso para la salud humana. Además, los funcionarios compartieron que la comunidad no está recibiendo una parte justa de los beneficios del oro que produce el distrito.

La minería artesanal aporta más del 90 por ciento de la producción de oro en Uganda, con más que  7,081 kg de oro extraídos artesanalmente por año. Esto significa que el sector emplea al mayor número de mineros de oro del país con más de 31,000 personas trabajando en la extracción artesanal de oro. El sector es en gran medida informal y opera principalmente utilizando métodos rudimentarios de extracción de oro. Sin embargo, el gobierno, junto con las agencias implementadoras y la sociedad civil, está trabajando para formalizar el sector y hacer la transición hacia prácticas de extracción de oro más responsables, como a través de la planetGOLD Proyecto Uganda.

Seguridad y proteccion

En la mina de Kayonza, la Asociación de Mineros de Kayonza-Kitumbi ya está en camino de apoyar a sus miembros en el manejo más seguro del mercurio.

La Asociación ha establecido un área designada donde se usa y elimina el mercurio, conocida como área de amalgamación, para evitar la contaminación de las fuentes de agua. Mientras los mineros compartían con el planetGOLD El equipo del proyecto de Uganda ha probado alternativas al mercurio como el bórax, pero estos métodos no fueron tan exitosos a la hora de proporcionar altos rendimientos de oro.

A pesar de estos avances, los mineros carecen de equipo de protección, incluidos aquellos que manipulan mercurio o ingresan a los pozos mineros.

El responsable medioambiental del distrito de Kassanda dijo a la planetGOLD Equipo de Uganda que se debe alentar a los mineros a usar equipo de protección a pesar de cualquier desgana.

Un minero utiliza una compuerta
Un minero en la mina de Kayonza demuestra cómo utilizan una esclusa para capturar oro

Inclusión femenina

Las mujeres son una parte importante del sector de la minería artesanal de oro. Más que 45 por ciento de los mineros artesanales de oro en Uganda son mujeres. Según la investigación de IMPACT, La minería artesanal de oro es un ingreso lucrativo: las mujeres ganan tres veces más con la minería de oro que con otras actividades generadoras de ingresos en sus comunidades.

Sin embargo, el sector aún debe incluir plenamente a las mujeres y hacer que los espacios de trabajo sean más inclusivos. Las mujeres tienden a realizar actividades menos remuneradas en la mina o reciben menos salario que los hombres por las mismas tareas. En Kayonza, las mujeres compran principalmente mineral de oro, lo trituran a mano y lo lavan con mercurio.

Empoderando a los mineros

Es importante destacar que la Asociación de Mineros de Kayonza-Kitumbi está capacitando a sus miembros para que cumplan con las regulaciones mineras de Uganda, además de fortalecer su capacidad dentro de la cadena de suministro. Por ejemplo, los miembros piden prestado dinero a grandes empresas que compran oro para procesarlo y devolverlo al venderlo. Poder pedir dinero prestado es posible porque la Asociación tiene un permiso válido, ha registrado a todos sus miembros y garantiza el cumplimiento de las normas de la Asociación, un gran paso hacia la formalización del sector. Como tal, los mineros no se ven obligados a abandonar el sector por falta de capital. La asociación también ha abierto una cooperativa de ahorro y crédito (SACCO) para sus miembros, que se activará una vez que finalice la sensibilización en toda la comunidad.

Sitio de la mina Kayonza en la distancia
Vista de la mina de oro artesanal de Kayonza

La planetGOLD Enfoque del proyecto de Uganda

La armonía entre la minería responsable y la preservación del medio ambiente será planetGOLD El objetivo de Uganda en 11 minas, incluida Kayonza, para los próximos cinco años. El proyecto trabajará junto con las comunidades locales para reducir el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y en pequeña escala, al tiempo que mejorará la salud y la vida de las comunidades mineras locales.

La planetGOLD Proyecto Uganda cuenta con el apoyo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y está dirigido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Lo ejecuta IMPACT, en asociación con la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) de Uganda y la Dirección de Estudios Geológicos y Minas (DGSM). El proyecto tiene como objetivo reducir el uso de mercurio apoyando la formalización del sector de la minería artesanal de oro y aumentando el acceso a la financiación. Esto conducirá a la adopción de tecnologías libres de mercurio y permitirá el acceso a cadenas de suministro de oro más responsables y rastreables. 

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