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De propietario de caja de esclusas a propietario de pozo

Conoce a la Campeona Femenil – Zourata Nacanabo

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Burkina Faso está experimentando un crecimiento en la minería de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE) porque es una de las principales oportunidades de sustento para hombres y mujeres en el país. Sin embargo, la minería de oro artesanal no es una oportunidad de sustento por la que las mujeres burkinesas se sientan fuertemente atraídas, ciertas circunstancias como el divorcio, el matrimonio forzado, el levirato, la viudez y simplemente seguir a los hombres mineros para garantizar que tengan acceso a las necesidades básicas como alimentos y agua. atraer a muchas mujeres de Burkina Faso al sector de la MAPE. Dentro de la estructura minera de Burkina Faso presente en la mayoría de los sitios de MAPE, las mujeres tienden a tener roles específicos que generalmente difieren de los hombres mineros, aunque hay cierta superposición en ciertos roles, como la trituración. Una vez involucradas en el sitio de una mina, las mujeres mineras generalmente no están involucradas en la extracción de mineral (la minería), sino que trabajan en el lavado del oro por esclusas alfombradas y, a veces, en la trituración manual de rocas con martillos.

Si bien es norma que las mineras artesanales de Burkina Faso operen en áreas donde se lava el oro en las cajas de esclusas y se amalgama el mercurio, también hay muchas mujeres involucradas en funciones complementarias, como cocinar y limpiar. A medida que surgen más oportunidades de subsistencia en la mina debido a proyectos como planetGOLD Burkina Faso, las mujeres mineras están comenzando a adoptar roles menos tradicionales, como ser dueñas de pozos mineros, a menudo como colectivo.

Financiado por el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF), implementado por el Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI), y ejecutado por la Consejo de oro artesanal (AGC) en colaboración con el Gobierno de Burkina Faso, el planetGOLD El proyecto de Burkina Faso está trabajando activamente para mejorar el acceso a la financiación tanto para los hombres como para las mujeres de la comunidad objetivo: la mina Gnikpiere. Para las mujeres, esto también significa acompañarlas en su viaje desde empleadas (trabajando en una compuerta, por ejemplo) hasta empresarias independientes (como propietarias de pozos u otras ocupaciones).

Una mujer minera en particular, en la planetGOLD La mina Burkina Faso Gnikpiere está allanando el camino para otras mujeres mineras que deseen seguir un camino similar. Esta mujer es Zourata Nacanabo, y ha logrado alejarse del trabajo tradicional de las mujeres mineras, como la compuerta, para convertirse en la única propietaria de pozos en el sitio por ahora.

Zourata Nacanabo
Zourata Nacanabo en uno de sus ejes | CAG 2021

En Burkina Faso, los propietarios de pozos suelen ser hombres mineros que han ahorrado suficientes fondos de la extracción y el comercio de oro por su cuenta o que han logrado establecer una relación de patrocinio informal con un inversor. Esto les permite construir un pozo nuevo o comprar un pozo existente y usar los fondos restantes para proporcionar la maquinaria necesaria para desplegar hombres mineros conocidos como "excavadores" en el pozo, donde luego extraen el mineral para su procesamiento.

Zourata ha pasado con éxito de minero artesanal o “mineure artesanal” a propietario de pozos después de pasar muchos años trabajando en MAPE. En un sector dominado por propietarios hombres, esto ha colocado a Zourata en una posición elevada entre las mujeres y los hombres mineros de Gnikpiere.

Los proyectos suelen tener más éxito cuando tienen campeones, y para planetGOLD Burkina Faso, Zourata es una de las participantes del proyecto que defiende la inclusión de las mujeres en las actividades del proyecto, con el apoyo de la Coordinadora Nacional del Proyecto y Especialista en Género, la Dra. Alizèta Ouédraogo.

Un pozo en la mina Gnikpiere
Un pozo en la mina Gnikpiere | CAG 2021

Recientemente, Zourata se sentó con Alizèta para compartir la historia de cómo se involucró en la MAPE y el viaje de veinte años que emprendió para convertirse en la única mujer dueña de pozos en el sitio de Gnikpiere.

Al igual que muchas de las mujeres dedicadas a la minería artesanal en Burkina Faso, Zourata comenzó a buscar oportunidades de subsistencia cuando su esposo falleció repentinamente, dejándola con 8 hijos que alimentar y matrículas escolares que cubrir. Inicialmente, encontró trabajo en Burkina Faso como propietaria de una caja de esclusas. Una vez que perfeccionó sus habilidades de canalización, cruzó la frontera con Guinea, donde trabajó en varios sitios de MAPE como operadora de cajas de canalización durante 4 años, seguida de Malí durante 2 años y, finalmente, Senegal durante 7 años. Ahora, 7 años más después de su regreso a Burkina Faso, Zourata se enorgullece de poseer cinco pozos en dos sitios mineros separados. También se ha vuelto a casar con un copropietario de pozos, que tiene dos pozos propios.

Ser madre de 8 hijos y buscar activamente oportunidades de subsistencia en la minería de oro artesanal no ha estado libre de desafíos para Zourata. A menudo pasa largos periodos sin ver a sus tres hijos menores, que viven en su pueblo a pocas horas de distancia con parientes. Sin embargo, es más seguro para sus hijos vivir en la aldea, ya que la propia Zourata señala que existen muchos peligros en el sitio de la mina, como la exposición a los vapores de mercurio producidos durante la amalgamación y la quema de amalgamas, y ácidos y peligros físicos como pozos abiertos. y motores en funcionamiento. Su trabajo en Gnikpiere también proporciona los fondos necesarios para la matrícula escolar para que todos sus hijos tengan acceso a la educación.

En la actualidad, solo uno de los pozos de Zourata está activo. Tiene 65 metros de profundidad, con 16 excavadoras empleadas por ella trabajando en él. Esto es más profundo que el pozo promedio en Burkina y operarlo requiere consideraciones adicionales, especialmente en términos de gestión del agua.

Habiendo pasado más de 20 años en el sector de la MAPE de África Occidental, Zourata tiene conocimientos específicos sobre el comercio de oro en la región y el funcionamiento en el sitio de la mina Gnikpiere. Además, su posición como propietaria del pozo solo ha mejorado la posición de Zourata como persona de influencia en el sitio. En los últimos dos años, Zourata se ha convertido en la líder informal de las mujeres mineras y es en gran parte responsable de moderar cualquier conflicto que ocurra entre ellas y los hombres mineros, así como de organizar reuniones sociales y trabajar para convertirse en una cooperativa formal de mujeres junto con la planetGOLD Selección de Burkina Faso.

Cuando el proyecto comenzó las actividades de implementación en Gnikpiere, Zourata reconoció que este proyecto proporcionaría el conocimiento y las conexiones a las partes interesadas gubernamentales necesarias para formalizar su grupo de mujeres, además de proporcionar actividades de desarrollo de capacidades muy necesarias relacionadas con los peligros químicos, como los que se encuentran al usar mercurio para el procesamiento, acceso a mecanismos financieros formales y oportunidades potenciales para actividades complementarias de subsistencia y capacitación formal sobre tecnología de procesamiento sin mercurio.

Cuando Alizèta le preguntó a Zourata qué sabía sobre el mercurio y sus peligros, dijo lo siguiente:

 

“El mercurio causa muchas enfermedades para las que no existe cura. Con el mercurio... Yo mismo fui coleccionista y comprador de oro durante 4 años, pero fue por el mercurio que dejé de comprar oro. Si el vapor de mercurio llega a tu cerebro, tendrás problemas. Hay algunas personas, una vez que el mercurio afecta su cuerpo, comienzan a tener temblores en algún momento. En este punto hay que buscar medicación. Algunas personas incluso terminan yendo al extranjero para recibir tratamiento, especialmente aquellas que inhalan vapores de mercurio durante mucho tiempo. Pero no tenemos opción, eso es todo con lo que trabajamos. ¿Como vamos a hacerlo?" Zourata Nacanabo

 

La pregunta final de Zourata, “¿Cómo lo vamos a hacer [procesar oro sin mercurio]?” es importante, y eso es lo que planetGOLD Burkina Faso está trabajando para abordar a través de varias estrategias, como la revisión del marco legal, un mayor acceso a la financiación, la instalación y adopción de sistemas de procesamiento sin mercurio, así como la formación profesional de especialistas nacionales en el campo de la MAPE responsable.

El proyecto reconoce los impactos en la salud que los mineros artesanales de Gnikpiere pueden estar experimentando por el uso de mercurio, que son impactos sentidos por todos los mineros artesanales a nivel mundial que utilizan mercurio para el procesamiento de oro. Si bien existe conocimiento sobre algunos de los efectos del uso de mercurio para el procesamiento de oro entre las mujeres mineras, la planetGOLD El equipo reconoció la brecha de conocimiento relacionada con los impactos específicos en la salud experimentados por los mineros artesanales que manipulan mercurio elemental e inhalan vapores de mercurio durante la quema de amalgamas entre el grupo de participantes del proyecto.

Para abordar esta brecha e involucrar aún más a las mujeres mineras de Gnikpiere, se llevó a cabo una capacitación específica para mujeres mineras para hablar sobre el mercurio y sus efectos en el cuerpo, con un enfoque especial en las mujeres en edad fértil y las que ya están embarazadas. Al mismo tiempo, el taller proporcionó una plataforma para discutir las necesidades financieras relacionadas con el género y las posibles soluciones, como el acceso al FAARF (un fondo gubernamental patrocinado por el Ministerio de la Mujer que otorga pequeñas subvenciones a mujeres empresarias). Un video adjunto se puede ver a continuación.

Todos en el equipo del proyecto están contentos de tener a Zourata a bordo como campeón. En este contexto, Zourata continuará construyendo relaciones con las mujeres mineras de Gnikpiere, participando en actividades de proyectos y ayudando al equipo en la introducción y adopción de tecnología de procesamiento libre de mercurio que pronto llegará y que ayudará en gran medida a reducir, si no, eliminar el uso de mercurio en el sitio. Juntos, los planetGOLD El equipo de Burkina Faso junto con los mineros artesanales de Gnikpiere responderán a la pregunta de Zourata con soluciones responsables y sostenibles.

 

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