Minero de Burkina Faso

Presentamos el procesamiento de oro limpio y eficiente sin mercurio en el suroeste de Burkina Faso

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Burkina Faso tiene un sector de extracción de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE) que emplea directamente a más de 430,000 personas e indirectamente apoya a seis veces más personas a través de la economía secundaria creada por el sector. El apoyo económico proporcionado por la MAPE y la diversificación de habilidades que proporciona a los trabajadores agrarios y las aldeas rurales es una característica fundamentalmente importante de la economía de Burkina Faso y que está proporcionando un apoyo clave durante la turbulencia económica de la pandemia de COVID-19.

Muchos mineros artesanales utilizan mercurio para separar el oro del mineral, exponiéndose a sí mismos, a sus comunidades y a los ecosistemas locales a los impactos negativos del mercurio en la salud y el medio ambiente. La falta de acceso a educación, títulos de propiedad, recursos, financiamiento, capacitación y tecnologías alternativas limpias y eficientes de procesamiento de minerales impide que los mineros cambien a métodos alternativos de procesamiento de oro sin mercurio. los planetGOLD El proyecto de Burkina Faso, que cuenta con el apoyo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial, tiene como objetivo eliminar rápidamente el uso de mercurio en el sector de la MAPE. El proyecto fue lanzado por el Ministerio de Medio Ambiente, Economía Verde y Cambio Climático de Burkina Faso (MEEVCC) hace un año, el 12 de septiembre de 2019 en Uagadugú. los planetGOLD El proyecto de Burkina Faso es implementado por la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) y ejecutado por el Artisanal Gold Council (AGC) para implementar las obligaciones de Burkina Faso en virtud del Convenio de Minamata sobre el Mercurio, que Burkina Faso firmó el 10 de octubre de 2013 y ratificó en abril. 10, 2017.

Seleccionar una comunidad minera artesanal para poner a prueba un sistema de procesamiento sin mercurio

El planetGOLD El equipo de Burkina Faso está emocionado de encontrar un buen hogar para instalar un sistema de procesamiento de oro sin mercurio. El equipo del proyecto, acompañado por nuestros socios gubernamentales de la agencia nacional de apoyo a las minas artesanales y semi-mecanizadas (ANEEMAS) y MEEVCC, visitó cuatro sitios mineros ubicados en las regiones Suroeste y Cascades. Estas regiones albergan una gran población de mineros que dependen de la extracción de oro para ganarse la vida. Además, las regiones son de fácil acceso, no tienen problemas importantes de seguridad, son contiguas entre sí, tienen una geología de alojamiento de oro similar (The Birimian Greenstone Belt) y un potencial minero. Las visitas al sitio se llevaron a cabo entre el 13 y el 20 de julio de 2020, con el objetivo de seleccionar el sitio minero más adecuado para introducir el sistema piloto de procesamiento de oro sin mercurio.

El proyecto tiene como objetivo mostrar tecnologías libres de mercurio innovadoras y asequibles, al tiempo que crea un entorno socioeconómico propicio para facilitar la adopción y reproducción en todo Burkina Faso. Las principales barreras que impiden que los mineros pasen al procesamiento sin mercurio son la falta de acceso razonablemente fácil a los títulos de propiedad (concesiones mineras), el escaso conocimiento de las opciones tecnológicas y de cómo operar y mantener el equipo de procesamiento sin mercurio, y el escaso acceso al financiamiento necesario para superar estas barreras. Por lo tanto, el proyecto: 1) establecerá un fondo rotatorio que tiene como objetivo proporcionar capital a los grupos mineros que puedan aprender o demostrar suficiente capacidad de gestión para replicar las tecnologías en otros sitios, y 2) desarrollar e impartir un plan de estudios en coordinación con la formación profesional local de Burkina Faso. instituciones que brinden los conocimientos, la educación y la capacitación necesarios para operar sistemas de procesamiento sin mercurio.

Métodos actuales de extracción de oro utilizados por los mineros (lavado de esclusas)
Métodos actuales de extracción de oro utilizados por los mineros (lavado de esclusas)

La primera visita tuvo lugar en el sitio de minería artesanal de Gnikpière donde el Coordinador Nacional del Proyecto, Ing. Moussa Bouboucari, compartió su amplia experiencia y conocimiento sobre la minería artesanal al explicar los beneficios del sistema de procesamiento de oro sin mercurio propuesto. Reveló que la unidad de procesamiento de oro sin mercurio traerá tres beneficios principales para los mineros y sus comunidades: 1) Aumentará los ingresos de los mineros al aumentar las tasas de recuperación de oro en comparación con las prácticas y herramientas actuales utilizadas (por lo que más oro de la misma cantidad de rocas), 2) disminuirá los riesgos para la salud al reducir la exposición de los mineros a peligros químicos y físicos, y 3) eliminará los impactos ambientales negativos del uso de mercurio para el procesamiento del oro.

Minero trabajando en el sitio de Fandjora
Minero trabajando en el sitio de Fandjora

Durante las visitas al sitio, Adama Ouedraogo, un geólogo experimentado y el coordinador de operaciones de campo del equipo, se reunió con los mineros y líderes locales para discutir colectivamente oportunidades para introducir tecnología potencial, proporcionando una explicación con imágenes sobre cómo funciona la tecnología y sus posibles impactos positivos en el comunidad minera. La participación activa de los mineros locales en la toma de decisiones es fundamental para garantizar que se aborden sus necesidades y que la tecnología se adapte a las condiciones y la cultura locales, lo que facilita la adopción exitosa. Adama también señaló la importancia de que las comunidades mineras adopten la unidad de procesamiento de oro sin mercurio y continúen sus operaciones más allá de la finalización del proyecto. Luego de las visitas al sitio, el comité técnico del proyecto evaluará los cuatro sitios mineros y seleccionará el mejor sitio para introducir la tecnología libre de mercurio. 

Coordinador Nacional de proyectos de AGC para el planetGOLD El proyecto explica cómo funcionará el sistema de procesamiento sin mercurio propuesto para un grupo de mineros locales.
El coordinador nacional del proyecto explica cómo funcionará el sistema de procesamiento sin mercurio propuesto a un grupo de mineros locales.

La vida en el sitio minero durante la pandemia

Cuando se impusieron las restricciones de COVID-19 en Burkina Faso, se restringieron los movimientos hacia y desde los sitios mineros. Los mineros que optaron por continuar trabajando en los sitios de la mina fueron separados de sus familiares, ya que se les pidió que se pusieran en cuarentena en el sitio de la mina y no regresaran a sus aldeas. Mientras tanto, los mineros que se encontraban fuera del sitio se vieron obligados a quedarse en casa. Se han introducido varias medidas sobre cómo prevenir la propagación de COVID-19 a los mineros durante la cuarentena. Estas medidas preventivas, que incluyen el lavado frecuente de manos con agua y jabón, el uso de una mascarilla y el distanciamiento social, fueron muy respetadas y adheridas por la mayoría de los mineros en los sitios. Sin embargo, según los mineros, los mercados locales en los sitios tuvieron problemas para reabastecer los productos básicos, lo que aumentó los precios de los productos básicos, como combustible, frutas y verduras. Este fue un momento difícil para los mineros, pero fueron resistentes.

Instalaciones de vivienda para mineros en el sitio.
Instalaciones de vivienda para mineros en el sitio.

Zourata Nacanabo es la representante de mujeres en la mina Gnikpière y ha estado viviendo en el sitio durante casi cuatro años. Ella dijo que “Estamos aquí con nuestros maridos e hijos más pequeños. Nuestros hijos mayores están en ciudades donde esperan que las escuelas vuelvan a abrir ". Aboubakar Dabire, el representante de Ioba Artisan Miners'Cooperative (SCOOP / AMI) que ha estado en el sitio de Gnikpière desde 2013, también reconoció que los mineros y sus comunidades se adhirieron a las medidas preventivas de COVID-19 durante el cierre. Sin embargo, afirmó además que los mineros ahora se están volviendo más complacientes con las medidas preventivas y las reglas de distanciamiento social. Puede encontrar más información sobre los impactos de COVID-19 en las comunidades mineras artesanales de todo el mundo aquí: https://www.artisanalgold.org/agc-covid-19-portal/

El equipo de Burkina Faso implementará la planetGOLD proyecto durante los próximos cuatro años hasta su finalización prevista a finales de 2023.

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