El personal del proyecto habla con mineros en Guyana

Humanizando la dinámica de género en el subsector de la MAPE de Guyana

Examinando la experiencia de las mujeres en la minería de oro artesanal y en pequeña escala

voces

Países:

 

“Las mujeres deben avanzar y asumir riesgos; desafiar las desigualdades hasta que se convierta en la norma. Y demuestren a sí mismos y a todos los demás que merecen estar aquí ".

La minería de oro, particularmente a pequeña y mediana escala, brinda oportunidades críticas de medios de vida para miles de guyaneses, aunque estas oportunidades conllevan riesgos y desafíos importantes. Las experiencias de las mujeres en este sector son muy diferentes de las de los hombres, que constituyen la mayoría de los participantes en el sector. Sin embargo, las mujeres han perseverado y continúan contribuyendo en gran medida al sector.

Comprender las diferencias de género, tanto en el funcionamiento como en el impacto del sector, es importante si se quieren satisfacer las necesidades y aspiraciones particulares de todos los guyaneses que eligen esta línea de trabajo. Este es un aspecto importante del planetGOLD Proyecto Guyana.

Mujer minera en Guyana
En esta foto de 2019 planetGOLD El personal del proyecto de Guyana entrevista a una minera en Port Kaituma

Entonces, para comprender mejor la diferencia en participación y contribución de hombres y mujeres, realizamos un análisis social y de género de la cadena de valor de la MAPE de Guyana. Además de orientar la implementación efectiva de la planetGOLD proyecto, el análisis tuvo como objetivo resaltar las experiencias de las mujeres dentro de la cadena de valor de la minería y proporcionar información importante sobre cómo se puede lograr mejor la igualdad de género dentro del sector.

"Es un mundo de hombres"

Es común escuchar declaraciones como: "la minería es un sector dominado por los hombres"; o "la minería no es realmente algo para las mujeres debido a su naturaleza delicada"; o incluso "... los roles que desempeñan las mujeres y la naturaleza misma de la minería son desventajosos para las mujeres, es un trabajo extremadamente arduo". Estos sentimientos se reflejan en toda la cadena de valor de la MAPE y son igualmente compartidos por hombres y mujeres; desde los que toman las decisiones hasta los que trabajan a diario en los boxes.

A pesar de estas probabilidades, las mujeres han estado en la fuerza laboral de la minería de oro de Guyana desde al menos la década de 1970. Muchos se incorporaron al sector ya sea siendo pioneros a través de oportunidades de trabajo como byaires (cocineros) en una operación minera o por lazos familiares - tíos, padres, hermanos, cónyuges u otros - en el sector. Algunas mujeres ahora incluso funcionan como encargadas de tomar decisiones en el sector, incluso como propietarias de dragas y gerentes de empresas de apoyo. La Organización de Mujeres Mineras de Guyana (GWMO), formada en 2010, se centra en mejorar las condiciones de las mujeres en el sector y busca ampliar las oportunidades para las mujeres en el sector. La GWMO tenía una membresía estimada de 470 mujeres a fines de 2019; la Comisión de Geología y Minas de Guyana estimó que aproximadamente 15,000 personas estaban empleadas en el sector en 2019.

Descubrimos que, a pesar de muchos prohibidores, incluido el estereotipo negativo generalmente equivocado de que todas las mujeres que trabajan en el 'backdam' son trabajadoras sexuales, las mujeres participan activamente en todas las áreas de la cadena de valor de la minería de oro. En algunos casos, las mujeres cumplen más de un rol a la vez, y muchas han trabajado para elevar su posición en la cadena de valor, pasando de empleada a empleador.

“Fue muy difícil; todavía lo es. ¿Sabes cuántas personas me dicen que no puedo hacer esto? "

Haciéndolo todo con determinación y versatilidad

Linette ha trabajado en la industria minera durante más de 20 años. Es la única vida laboral que ha conocido. “Fue muy difícil; todavía lo es. ¿Sabes cuánta gente me dijo que no puedo hacer esto? Algunos miembros de mi propia familia no me hablaron durante años, porque pensaban que yo estaba aquí 'escogiendo tarifa' (jerga de Guyana para el trabajo sexual) ”. Poder mantener a sus hijos y asegurarse de que recibieran una educación adecuada fueron los principales factores de motivación para ella. Esto significó enviarlos a vivir con su familia en la costa para que pudieran asistir a mejores escuelas, ya que las opciones más cercanas a ella eran limitadas.

Linette ya ha superado muchas barreras en sus años en la industria, pero aún se ve obstaculizada por desafíos persistentes, como los experimentados para encontrar trabajadores honestos para sus dragas. “No es fácil para las mujeres aquí. Tuve que apagar mi draga muchas veces. Todos los días algo sale mal y tengo que gastar dinero para arreglarlo. O roban tanto que me quedaría muy poco y tengo gastos ”, dijo.

Región de Guyana 8
Sitio en la Región 8 de Guyana

La propiedad de la tierra es otro tema que afecta a Linette. Ella dice que ha intentado durante mucho tiempo minar más cerca de donde vive, pero todas las concesiones mineras en esa área son propiedad de una sola persona. No puede adquirir un contrato de arrendamiento del propietario concesionario, por lo que sus operaciones se encuentran más lejos. Ella postuló que esto es así porque ella es una mujer, ya que otros “chicos vienen aquí todo el tiempo y obtienen contratos de arrendamiento. La mayoría de las operaciones que están escuchando por aquí son personas que le alquilan ”, dijo.

Lamentablemente, las experiencias de Linette son demasiado comunes para las mujeres en la minería en Guyana. Las mujeres entrevistadas informaron que son blancos fáciles, ya que algunas creen que no son capaces de administrar una operación minera o piensan que no pertenecen al sector en primer lugar. Muchas mujeres mineras creen, basándose en sus experiencias, que muchas, incluidas las concesionarias, prefieren hacer negocios en el sector con hombres en lugar de mujeres, ya que las mujeres son consideradas un alto riesgo.

Los roles invisibles que juegan las mujeres

Natalie es una enfermera titulada e inicialmente solo “ayudaba” a tiempo parcial en su tienda de oro, principalmente ocupándose de las tareas administrativas de administrar el negocio que ella y su esposo poseían. Sin embargo, cuando su esposo se enfermó por envenenamiento por mercurio hace unos años, ella renunció para administrar el negocio a tiempo completo, sin dejar de ser su principal cuidadora. “Fue malo, pensamos que iba a morir”, dijo al recordar esos tiempos. Si bien mantiene con éxito el negocio operando de manera viable en un entorno altamente competitivo, el hecho de que sea mujer sigue siendo una característica principal por la que se la juzga y, en ocasiones, se la discrimina.

“La mayoría de los mineros que vienen aquí prefieren tratar con él cuando vienen a vender su oro”, dijo con total naturalidad señalando a su esposo. “A algunas me cuesta mucho decir que las mujeres no saben lo que están haciendo. Pero no hay nada en este lugar que él pueda hacer que yo no pueda ”, continuó. Para tener éxito, dice que afirma su presencia y posición, y no acepta un no por respuesta. “Las mujeres deben seguir adelante y asumir riesgos; desafiar las desigualdades hasta que se convierta en la norma. Y demuestren a sí mismos y a todos los demás que merecen estar aquí ".

Golpe de cerdo de subsistencia

En las comunidades cercanas a los sitios mineros, las mujeres están tomando sus herramientas y golpeando los cerdos (utilizando detectores de mano y batidoras para limpiar los sitios abandonados) como un medio para mantener a sus familias y complementar otras actividades generadoras de ingresos, como la agricultura de subsistencia. Esta práctica es particularmente frecuente entre las mujeres que son las únicas que ganan el sustento, o en situaciones en las que el hombre que gana el pan está fuera por períodos prolongados.

Mapa del sitio para planetGOLD Guyana
planetGOLD Ubicaciones de los sitios de Guyana

En una comunidad indígena de la Región 1 que está rodeada de yacimientos mineros, un grupo de mujeres de 19 a 55 años que escapaban del sol de la tarde bajo los árboles compartieron con nosotros los impactos de la ausencia de sus maridos o parejas, trabajando en backdams. Relataron que a veces no ven a sus seres queridos durante semanas, a veces meses a la vez. Ellos compartieron su experiencia diciendo: "Es un trabajo difícil, pero tenemos que hacerlo a veces". Su función principal es cuidar de sus familias, lo cual es un desafío cuando no hay dinero proveniente de sus socios durante largos períodos de tiempo. También es común que hagan agricultura de subsistencia, pero esta es estacional y no les proporciona ingresos adecuados.

Por lo tanto, para llenar los vacíos, con frecuencia extraen oro en sitios "elaborados" como un medio para satisfacer las necesidades de su familia. Esta práctica es ilegal y peligrosa, aunque es una práctica común de las mujeres dentro de los distintos distritos mineros.

Está claro que las mujeres mineras continúan enfrentando tremendos desafíos, aún están decididas a desafiar las probabilidades y encontrar formas de tener éxito en este ámbito masculino dominante. Reconociendo las diferentes necesidades y roles de las mujeres en el sector de la minería de oro, el planetGOLD El proyecto de Guyana considera fundamental incorporar la perspectiva de género en todos los aspectos de su trabajo. La intención es garantizar que hombres y mujeres tengan igualdad de acceso a todas las oportunidades disponibles en el marco del proyecto. Estas oportunidades incluyen el acceso a fondos a través de un mecanismo de financiamiento que ayudará con la compra de equipos de procesamiento de oro, capacitación en el uso de nuevas tecnologías y la oportunidad para que las mujeres mineras compartan sus experiencias con el mundo. Tenemos la esperanza de que todo esto conduzca a una mayor igualdad de género dentro del sector de la MAPE.

 

* Se cambiaron algunos nombres para proteger la identidad de los entrevistados

Añadir nuevo comentario