Túnel de minas Ecuador

De la minería de oro a la orfebrería

Los proyectos de desarrollo buscan generar emprendimiento y medios de vida sostenibles en Ecuador

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  • Carolina moncayo
    Especialista en Comunicación, Programa Nacional de Ecuador para el Manejo Ambiental y Manejo del Ciclo Vivo de Sustancias Químicas (planetGOLD Ecuador)

 

Los sonidos de las grandes máquinas indican el comienzo de un nuevo día. Los molinos que trituran el mineral producen el sonido característico de la zona. A principios de marzo, Karla viajó a Loja para que sus 3 hijos pudieran disfrutar de 15 días con sus abuelos, un ritual común al comienzo de las vacaciones escolares.

Cuando Karla regresó sola a su casa en Portovelo, dejando a sus hijos en la casa de sus padres, todo quedó paralizado de un día para otro, y fue separada de su familia, incluidos sus hijos, por tiempo indefinido. Karla, que siempre ha vivido en el sector minero, dice que fue el silencio y la distancia lo que más la angustió durante la cuarentena en Ecuador en respuesta a la emergencia de salud causada por COVID 19.

Karla es contadora en una planta de procesamiento de minerales y presidenta de la Asociación de Producción de Orfebrería Artesanal (ASORF), formada por 9 mujeres y 4 hombres. Aunque tiene un trabajo permanente y un salario estable, reconoce que el impacto en el sector después de la cuarentena es muy significativo, no solo en términos de productividad, sino también por el deterioro de la maquinaria debido a la falta de uso.

 

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La minería es la principal actividad económica en el cantón y genera la mayor parte de los ingresos familiares. Sin embargo, durante dos años, Karla y su asociación han soñado con promover el uso de los materiales extraídos en el área, a través de un taller de orfebrería que generaría otra actividad económica para las mujeres vinculadas a APROPLASMIN, el socio implementador de la propuesta. Ella y su asociación creen que la orfebrería puede proporcionar una forma de transmitir su cultura y, en el futuro, promover el turismo.

En este contexto y como respuesta a la emergencia, con la intención de incentivar condiciones dignas para las familias involucradas en una actividad económica vinculada a la minería, el Ministerio de Medio Ambiente y Agua (MAAE), en coordinación con el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo ( PNUD) y el Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables (MERNNR), con financiamiento del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF), y a través del Programa Nacional para el Manejo Ambientalmente Racional de Químicos en su Ciclo de Vida (un planetGOLD proyecto asociado), aportará $ 50,000 para la implementación de un taller de orfebrería.

 

imágenes de orfebrería
Diseñado por master1305 / Freepik - Foto de Ronja Flucke en Unsplash

 

Con el financiamiento, durante los próximos 12 meses se llevará a cabo un plan de capacitación para la asociación, así como la generación de nuevos contactos comerciales y la promoción e identificación de buenas prácticas que mejorarán esta actividad.

Mario Rodas, Oficial del Programa de Energía y Medio Ambiente del PNUD, explicó que este apoyo estimulará nuevas oportunidades de mercado y reducirá el uso de productos químicos peligrosos asociados con el sector. Además, mencionó que gracias a una alianza con el Gobierno Autónomo Descentralizado de la provincia de El Oro, se garantizará el acompañamiento, la implementación y el apoyo técnico a la empresa.

La propuesta busca promover el liderazgo de las mujeres y contribuir a la transición progresiva hacia otras actividades económicas como una alternativa a la minería artesanal, alentando la generación de nuevos espacios que les permitan incorporarse al proceso de toma de decisiones en su comunidad. Karla está muy entusiasmada con el proyecto. Ella dice que nunca imaginó que el silencio abrumador se convertiría en una oportunidad para que ella y su asociación incorporaran sonidos y oportunidades nuevos y más dulces en su entorno.

Con una sonrisa en su rostro, dice: "Con la calidad del mineral en esta área y las habilidades de nuestra gente, podemos motivar a más personas a visitarnos y conocer nuestro mayor tesoro, que es nuestra cultura".

 

Este artículo fue publicado originalmente el 24 de julio de 2020 por PNUD Ecuador

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