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Preguntas Frecuentes de Empleadores

Encuentre respuestas a algunas de las preguntas más comunes sobre planetGOLD y sobre la minería de oro artesanal y en pequeña escala

¿Qué es la MAPE?

ASGM es un acrónimo de Minería de oro artesanal y en pequeña escala. Existen varias definiciones de este sector dentro de contextos de países específicos; sin embargo, el Convenio de Minamata sobre Mercurio define la minería de oro artesanal y en pequeña escala (ASGM) como la minería de oro realizada por individuos o pequeñas empresas con una inversión de capital y una producción limitadas.[1]

¿Cuántos mineros de la MAPE hay en el mundo?

Se estima que hay entre 10 y 16 millones de mineros de oro artesanales y en pequeña escala en todo el mundo,[2] [3] aproximadamente 4-5 millones de los cuales son mujeres y niños.[4]

¿Qué países tienen MAPE?

Las actividades de la MAPE se llevan a cabo en aproximadamente 80 países de Asia, África y América.[5]

¿Cuánto oro produce el sector de la MAPE cada año?

El sector produce aproximadamente el 20% del suministro mundial de oro cada año.[6] En 2020, este oro valía aproximadamente $ 28-34 mil millones de dólares.[7]

¿Cuánto mercurio emiten actualmente los mineros de la MAPE?

Más de 2,000 toneladas por año en conjunto, incluidas las emisiones al aire y las liberaciones a la tierra y el agua.[8]

¿Cuáles son los impactos en la salud del uso de mercurio en la MAPE?

El mercurio es considerado por la Organización Mundial de la Salud como uno de los 10 principales productos químicos o grupos de productos químicos de mayor preocupación para la salud pública.[9] La exposición al mercurio, incluso en pequeñas cantidades, se asocia con problemas de salud graves y es una amenaza para el desarrollo del niño en el útero y en las primeras etapas de la vida. El mercurio puede tener efectos tóxicos en los sistemas nervioso, digestivo e inmunológico, y en los pulmones, los riñones, la piel y los ojos.[10]

¿Cómo se exponen las personas al mercurio que se utiliza en las actividades de la MAPE?

El mercurio elemental líquido se agrega a una suspensión de mineral para unirse al oro y formar una amalgama de oro y mercurio. Esta amalgama se quema a fuego alto para separar el oro del mercurio, liberando altas concentraciones de vapores de mercurio. Las personas que trabajan y viven en las comunidades de la MAPE están expuestas al mercurio principalmente a través de la inhalación de estos vapores tóxicos. El mercurio también puede depositarse en superficies como paredes, ropa y herramientas, donde puede volver a liberarse al medio ambiente local con el tiempo. Algunas prácticas de la MAPE pueden resultar en la contaminación de los desechos de la mina (llamados relaves), así como en la liberación directa de mercurio a los cuerpos de agua. Los microorganismos en el agua y el suelo convierten el mercurio elemental en metilmercurio orgánico, que se acumula en la cadena alimentaria.[11]

Vivo lejos de áreas con actividades de MAPE. ¿Cómo me afecta el uso de mercurio en el sector de la MAPE?

El mercurio emitido al aire no solo afecta las condiciones locales. El mercurio puede transportarse por todo el mundo en la atmósfera y puede contaminar lugares a miles de kilómetros de su punto de liberación. Puede alternar entre la atmósfera y la superficie de la tierra o los océanos durante décadas, siglos y más.[12]

¿Existen alternativas para extraer oro sin mercurio?

Si. Existen varias tecnologías que reducen o eliminan por completo el uso de mercurio en la MAPE. Las tecnologías apropiadas dependerán del tipo de mineral, los recursos disponibles y los factores sociales y económicos.[13] No existe una tecnología única apropiada para cada situación de MAPE, pero los enfoques exitosos a menudo incluyen alguna combinación de: trituración y molienda mejoradas; herramientas de concentración por gravedad, como mesas de agitación y esclusas; flotación; y lixiviación química.

¿Usar mercurio es la forma más eficiente para que los mineros extraigan oro?

Cuando se utilizan correctamente, las tecnologías sin mercurio pueden extraer una mayor cantidad de oro que los métodos tradicionales que utilizan la amalgama de mercurio.[14] Las empresas mineras a gran escala, por ejemplo, que tienen las tasas de recuperación de oro más altas del mundo, no utilizan mercurio.

¿De dónde proviene el mercurio utilizado en la MAPE?

El mercurio ingresa a través de múltiples vías formales e informales, según el país. El mercurio a menudo se puede comprar en ferreterías y tiendas de minería en ciudades y pueblos mineros más grandes o directamente en los sitios mineros donde los comerciantes locales ofrecen mercurio. En algunos casos, los comerciantes suministran mercurio por adelantado para acceder al oro recuperado.[15]

Si los mineros saben que el mercurio daña la salud humana y el medio ambiente, ¿por qué continúan usándolo?

Hay varias razones socioeconómicas complejas por las que los mineros artesanales y en pequeña escala usan mercurio. Muchos mineros necesitan extraer oro todos los días para satisfacer sus necesidades de subsistencia y es posible que no tengan tiempo para tecnologías que requieren más tiempo para procesar el mineral. Muchos mineros tampoco tienen el capital financiero necesario para acceder a tecnologías sin mercurio. La extracción de oro con mercurio es rápida y sencilla, y puede hacerlo una sola persona. El mercurio también puede ser más barato a corto plazo y es fácil de transportar a cualquier lugar, mientras que otras tecnologías a veces requieren equipos grandes que no se pueden mover fácilmente.

Si el uso de mercurio en la MAPE es un problema, ¿por qué no prohibirlo?

No se puede esperar que los mineros abandonen sus medios de vida sin alternativas viables y rentables. Las leyes que criminalizan a los mineros corren el riesgo de simplemente marginar aún más el sector y crear mercados negros prósperos tanto para el mercurio como para el oro que produce. Esto puede socavar gravemente los esfuerzos legítimos para ayudar a los mineros a dejar de usar mercurio. De hecho, podría conducir a una mayor exposición al mercurio si los mineros optan por quemar la amalgama en interiores, en sus hogares, lejos de los ojos de la ley.

¿Cuánto mercurio consume? planetGOLD apuntar a prevenir?

El programa apoya los compromisos de los países en virtud del Convenio de Minamata sobre el mercurio de reducir y, cuando sea posible, eliminar el uso de mercurio en el sector. La fase inicial de planetGOLD tiene como objetivo lograr eventuales reducciones de las emisiones de mercurio de 369 toneladas, y la segunda fase de planetGOLD apunta a posibles reducciones de 517, para un total de 886 toneladas.

Is planetGOLD un sistema de certificación de oro?

NO, planetGOLD no certifica productos de oro.

Cómo planetGOLD ¿Asegurarse de que los sitios con los que se asocia operen de manera segura, ambiental y socialmente sólida?

Sitios que participan en el planetGOLD se espera que el programa se ajuste a las planetGOLD Criterios para operaciones ambiental y socialmente responsables, que asegura que las entidades mineras artesanales y de pequeña escala que participan en el programa realicen los esfuerzos suficientes para evitar, minimizar, mitigar y, en su caso, compensar los impactos adversos a las personas y al medio ambiente.

¿Puedo comprar oro de un planetGOLD sitio minero?

Comuníquese con la persona de contacto del proyecto correspondiente en el país del que está interesado en abastecerse (indicado en la página de cada país en este sitio web), o para consultas generales, comuníquese con Finanzas@planetgold.org.

¿Cuál es la diferencia entre minería informal, minería ilícita y minería ilegal?

Ilícito La producción de MAPE viola activamente los derechos humanos, es incompatible con las leyes nacionales e internacionales y posiblemente financia el crimen organizado o el terrorismo. ilegal La producción de MAPE está prohibida por ley o los actores carecen de licencias mineras o no cumplen con otros requisitos establecidos en las regulaciones nacionales. Informal Los actores de la MAPE no están organizados ni representados efectivamente por una entidad legal, no reciben apoyo gubernamental o no se benefician de la aplicación de políticas que les permitan comprender y cumplir con los requisitos establecidos en las regulaciones nacionales. A nivel mundial, la MAPE sigue siendo en gran medida informal, lo que puede contribuir a consecuencias sociales y ambientales negativas que a menudo se asocian con el sector.[16]

¿No es la extracción de minerales de alguna manera intrínsecamente insostenible?

Sí, las industrias extractivas por naturaleza no son sostenibles. Muchos minerales son necesarios para sustentar la vida moderna y planetGOLD se compromete a mitigar los impactos adversos de las actividades de la MAPE en el medio ambiente. los Criterios del programa exigir que las entidades mineras cuenten con sistemas para abordar y proteger la biodiversidad. Estos esfuerzos complementan las actividades de algunos planetGOLD proyectos y otros a nivel mundial para remediar sitios heredados e integrar la planificación de la restauración en las operaciones de MAPE en curso y futuras.

¿A dónde va el oro entre la mina de la MAPE y el mercado de consumo?

Después de que se procesa el oro, en algunos países, los mineros venden oro directamente a entidades compradoras de oro patrocinadas por el estado. En otros países, normalmente los compradores o comerciantes de oro lo compran en centros de procesamiento o cooperativas, o directamente de mineros individuales. Los compradores de oro luego lo venden a empresas compradoras de oro regionales y nacionales más grandes. A partir de ahí, algo de oro permanece en el país con orfebres locales que producen joyas, pero la mayoría se exportará directamente a un comerciante internacional, que lo vende a una refinería extranjera. Luego, el oro refinado se vende en el mercado internacional.[17]

Para obtener más información sobre las cadenas de suministro de minerales y las responsabilidades de diligencia debida, consulte duediligenceguidance.org.

¿Qué es blockchain y es necesario para la industria de la MAPE?

Blockchain es una tecnología de contabilidad distribuida digitalmente que puede respaldar la cadena de custodia y potencialmente brindar nuevas oportunidades para la trazabilidad de la cadena de suministro. Blockchain se puede utilizar para documentar el origen y la ruta de un producto producido de manera responsable desde la mina hasta el mercado. Sin embargo, aplicar un sistema digital como blockchain a un sistema físico como el oro requiere que cada gramo de oro sea identificable de forma única en el sistema digital, diferenciado de otros tipos de oro. Esto es posible, pero no siempre es factible en la práctica con el oro de la MAPE.[18] [19]

¿No es la MAPE un factor importante que contribuye a la deforestación en algunos países?

Sí, lamentablemente la MAPE ha contribuido a la deforestación, particularmente en áreas con depósitos de oro aluviales, incluso en algunas áreas con alta biodiversidad como la región de Madre de Dios en Perú. los planetGOLD Criterios exigir que las entidades mineras eviten áreas de alto valor de conservación, y evalúen y mitiguen los riesgos ambientales identificados. Esto puede incluir minimizar la deforestación cuando sea relevante. También se debe preparar un plan para rehabilitar tierras minadas después de que se completen las operaciones, y múltiples planetGOLD Los proyectos nacionales están apoyando activamente la rehabilitación de sitios. También es importante tener en cuenta que existen otras grandes fuentes de deforestación a escala de cuenca, como la agricultura y la tala.

¿No se asocia la MAPE a menudo con el crimen organizado y con violaciones de derechos humanos como el trabajo infantil?

Al igual que en muchos sectores económicos informales, lamentablemente las actividades ilícitas y las violaciones de los derechos humanos se han asociado con la MAPE. Sin embargo, estas no son partes inherentes del sector, ya que hay millones de personas que trabajan en la MAPE simplemente luchando por ganarse la vida. los planetGOLD El programa condena enérgicamente cualquier violación de los derechos humanos y la afiliación del crimen organizado con las operaciones de la MAPE. los Criterios del programa estipular que las entidades mineras verifiquen que no están involucradas o vinculadas a actividades que violen los derechos humanos, incluido el trabajo infantil y / o el trabajo forzoso. También deben verificar que no estén controlados ilegalmente ni sujetos a impuestos ilegales o extorsión de dinero o minerales por parte de grupos armados no estatales. El programa se centra más ampliamente en la gobernanza y la formalización del sector de la MAPE para mitigar violaciones como estas.

¿Por qué no capacita a los mineros para que realicen otros trabajos?

La minería es a menudo la mejor fuente de sustento para las personas que trabajan en áreas con actividades de MAPE. Estos mineros generalmente ganan entre el 70 y el 80% del precio global al contado del oro, una tasa más alta que casi cualquier otro producto básico.[20] Esto tiene el potencial de inyectar directamente el dinero que tanto necesitan en las comunidades rurales. A menudo, la minería ya es una fuente de sustento alternativa para las personas que se dedican a la agricultura, lo que representa un desafío cada vez mayor debido a la extrema vulnerabilidad de la agricultura al cambio climático. Además, no todos los mineros quieren hacer otros trabajos. En muchos casos es una actividad tradicional que ellos y sus familias han realizado durante generaciones.

¿Es realmente mejor usar cianuro que usar mercurio?

Cuando se emplea adecuadamente con controles estrictos, el cianuro puede tener un impacto menor en el medio ambiente y puede tener tasas de recuperación de oro muy altas. Si bien el mercurio es un elemento bioacumulativo persistente que no se descompone en el medio ambiente, el cianuro se descompone fácilmente y rápidamente y se puede neutralizar de manera proactiva para garantizar que no dañe el medio ambiente ni a las poblaciones locales. Dado que el cianuro sigue siendo una sustancia tóxica, por supuesto que se deben aplicar estrictos controles medioambientales y de salud ocupacional al utilizarlo.

¿Qué pasa con el uso de bórax en el procesamiento de oro?

El bórax se usa a menudo para fundir concentrado de mineral de oro, incluido el concentrado producido sin usar mercurio. Sin embargo, el "método del bórax" no es en sí mismo un método alternativo de producción responsable de oro y no debe promoverse como tal. El uso de bórax no representa un simple reemplazo uno a uno de mercurio por otro químico, sino que requiere técnicas de procesamiento nuevas o mejoradas para producir un concentrado de mineral de oro adecuado para la fundición y, por lo general, requerirá capacitación y asistencia para promover su adopción. por lo tanto, el planetGOLD El programa no utiliza el término "método del bórax" para describir estos métodos de concentración mejorada.[21]

 


[1] Convenio de Minamata sobre el mercurio: texto y anexos
[2] Proyecto Global Mercury. http://archive.iwlearn.net/globalmercuryproject.org/documents/documents.htm
[3] Seccatore y col. “Una estimación de la producción artesanal de oro a pequeña escala en el mundo”. Ciencia del Medio Ambiente Total. 2014. p. 663
[4] La base de datos Delve. https://delvedatabase.org/
[5] Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2019. Evaluación global de mercurio 2018
[6] Artisanal Gold Council y UN Environment Global Mercury Partnership, 2018. Estimación del uso de mercurio y documentación de prácticas en la minería de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE): métodos y herramientas
[7] Cálculo basado en 500-600 toneladas de producción de oro de la MAPE por año y en el precio de cierre promedio del oro para 2020 (fuente: https://www.macrotrends.net/1333/historical-gold-prices-100-year-chart)
[8] Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2019. Evaluación global de mercurio 2018
[9] Programa Internacional de Seguridad Química de la Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/ipcs/assessment/public_health/chemicals_phc/en/
[10] Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health
[11] Organización Mundial de la Salud, 2021. https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/340192/9789240020320-eng.pdf?sequence=1&isAllowed=y
[12] Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2019. Evaluación global de mercurio 2018
[13] Reducir el uso de mercurio en la minería artesanal de oro: una guía práctica
[14] ibídem
[15] Stichting Comité Nederlands de la UICN. Abriendo la caja negra: revelación de conocimientos locales sobre el comercio global formal e informal de mercurio
[16] Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y UNITAR, 2018. Manual: Desarrollo de estrategias nacionales de formalización de ASGM dentro de planes de acción nacionales p. 17
[17] Artisanal Gold Council y UN Environment Global Mercury Partnership, 2018. Estimación del uso de mercurio y documentación de prácticas en la minería de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE): métodos y herramientas
[18] Laurent E. Cartier, Saleem H. Ali y Michael S. Krzemnicki, The Journal of Gemmology, 2018. Blockchain, cadena de custodia y oligoelementos: una descripción general de las oportunidades de seguimiento y rastreabilidad en la industria de las gemas
[19] Antoinette van der Merwe, ETH Zürich NADEL, 2020. Una cadena de bloques es tan fuerte como su eslabón más débil: transparencia y oro artesanal
[20] Artisanal Gold Council y UN Environment Global Mercury Partnership, 2018. Estimación del uso de mercurio y documentación de prácticas en la minería de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE): métodos y herramientas
[21] Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2018. Documento de orientación: Desarrollo de un plan de acción nacional para reducir y, cuando sea posible, eliminar el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y en pequeña escala