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Desafíos y oportunidades para las mujeres en los sitios de extracción de oro artesanal en Burkina Faso

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La minería de oro artesanal y en pequeña escala a menudo utiliza tecnología rudimentaria, requiere un trabajo peligroso físicamente exigente y es realizada de forma rutinaria por comunidades marginadas. en un ambiente informal. En Burkina Faso, aproximadamente el 20-30% de las personas que trabajan en las minas son mujeres, donde realizan diversas tareas como triturar mineral, recolectar agua, concentrar mineral mediante compuertas, además de ser el único responsable de las tareas del hogar.

Sin embargo, las mujeres mineras generalmente no tienen la misma propiedad o derechos sobre los recursos, no participan en la toma de decisiones ni son consultadas sobre planes mineros, incluida la búsqueda de nuevos sitios o el regreso a los antiguos. No se consideran en términos de pagos primarios, ya que se espera que se las arreglen con mano de obra simple y mal remunerada, como triturar rocas o con cualquier cosa que puedan extraer de materiales desechados como rocas de baja ley o relaves.  

Mujer realizando tareas domésticas en la mina
Mujer que realiza las tareas del hogar en la mina | Foto: Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council

Los sitios de minería artesanal en Burkina Faso utilizan métodos de procesamiento de mineral crudo y extracción de oro que conducen a una menor recuperación de oro y menores ingresos de los que se podrían obtener de otra manera. El mineral primario se tritura primero de forma manual o mecánica. La trituración manual del mineral es realizada principalmente por mujeres donde la exposición prolongada al polvo de sílice nocivo puede causar enfermedades respiratorias como silicosis, bronquitis crónica o tuberculosis. El mineral triturado se ríe finamente, y las mujeres que se consideran expertas en tareas meticulosas, concentran el oro mediante el lavado tradicional por esclusas. El oro se extrae del concentrado de oro primario o del residuo del lavado de esclusas, mediante la fusión de mercurio a pesar de que la ley de Burkina Faso prohíbe el uso de mercurio en el sector de la MAPE.

La exposición al mercurio elemental puede provocar una intoxicación aguda y crónica por mercurio y el metal pesado tóxico persiste en el medio ambiente donde puede acumularse en peces y mamíferos. El mercurio es perjudicial para el feto en desarrollo; una alta exposición puede provocar defectos de nacimiento graves y discapacidad intelectual; la baja exposición puede causar, por ejemplo, problemas de desarrollo a largo plazo. Dado que el mercurio puede acumularse en el cuerpo, las mujeres expuestas al mercurio incluso antes del comienzo del embarazo pueden experimentar efectos perjudiciales. Por tanto, las mujeres en edad fértil y las embarazadas no deben participar en los procesos de extracción de oro con mercurio. especialmente vaporización.

Esclusa de trabajo minero de Burkina Faso
Una mujer minera realizando lavado de esclusas tradicional
Mujer minera en el trabajo con el niño a su lado
Una minera en el trabajo con su hijo a su lado | Foto: Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council

El Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) financiado planetGOLD El proyecto de Burkina Faso, diseñado y supervisado por la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, ejecutado por el Artisanal Gold Council, está trabajando para eliminar el uso de mercurio en el sector de la extracción de oro artesanal mejorando el acceso a tecnologías libres de mercurio. El objetivo inicial del proyecto es identificar un sitio minero adecuado para poner a prueba la instalación de un sistema de procesamiento de alta recuperación sin mercurio, que eliminará el uso de mercurio en la extracción de oro y aumentará las tasas de recuperación de oro. Además, el proyecto tiene como objetivo empoderar a las mujeres de acuerdo con la política del FMAM sobre igualdad de género mediante la incorporación de la perspectiva de género en todas las actividades del proyecto. Esto incluye la planificación con perspectiva de género de todas las actividades del proyecto, reconociendo las necesidades específicas de las mujeres y los hombres mineros para garantizar que se les brinden las mismas oportunidades para participar y beneficiarse de las actividades del proyecto.

Las mujeres temen que el sistema de procesamiento propuesto elimine sus oportunidades de ingresos

Durante las visitas a Yacimientos mineros artesanales de Gnikpiere, Tonka-La, Djarkdougou y Fandjora en julio de 2020, el planetGOLD El equipo de Burkina Faso observó la presencia de desigualdades de género. Por lo general, las mujeres mineras se dedican principalmente al lavado de esclusas tradicional por el que no se les paga en efectivo. En cambio, las mujeres son compensadas con los restos de lavado de las esclusas que venden o vuelven a procesar para extraer el oro restante mediante la amalgama de mercurio. Si bien los hombres de todos los sitios acogieron con satisfacción la instalación de la unidad de tratamiento sin mercurio propuesta, a las mineras les preocupaba que la unidad realizara todas las operaciones de procesamiento del mineral, eliminando la necesidad de su mano de obra. El jefe del sitio minero Tonka-La, Salam Ouarma, un minero artesanal con veinte años de experiencia, prometió renunciar al mercurio y contribuir a la lucha por la eliminación del mercurio, si su sitio era elegido para pilotar la instalación de la unidad de procesamiento.

Una minera con restos de relaves (Crédito de la foto: Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council)
Una minera con restos de relaves | Foto: Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council
Una minera realizando un lavado de esclusas mientras cuida a niños pequeños (Crédito de la foto: Dr. kevin Telmer, Artisanal Gold Council)
Una mujer minera que realiza el lavado de esclusas mientras cuida a los niños pequeños | Foto: Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council

Las mujeres mineras temen que el desempleo y la falta de acceso a los relaves que contienen oro destruyan su única fuente de ingresos. Maria Dao, una minera de la mina Tonka-La, suspiró: "Ayudamos a los hombres a lavar el polvo mineral. A cambio de nuestro trabajo, siempre nos beneficiamos de los relaves que reprocesamos para extraer oro. Ésta es nuestra única fuente de ingresos, por lo que esperamos que después de instalar la unidad de procesamiento libre de mercurio, el proyecto nos ayudará a sobrevivir ".

Curiosamente, algunos hombres mineros también estaban preocupados por cómo las mujeres se verían afectadas por la instalación de la unidad de procesamiento de oro propuesta. Moussa Kindo preguntó: "W¿Cuál será el futuro de las mujeres que obtienen sus ingresos del oro extraído de los relaves sobrantes a cambio de su trabajo para el procesamiento del mineral? Los ingresos generados por el procesamiento secundario de relaves son cruciales para muchas mujeres, una condición agravada por el hecho de que algunos hombres no asumen la responsabilidad de mantener a sus familias a pesar de sus ingresos más altos.

Un grupo de mujeres mineras, algunas con sus hijos pequeños en la mina Gnikpiere en Dano
Un grupo de mujeres mineras, algunas con sus hijos pequeños, en la mina Gnikpiere en Dano.

Durante la última visita a Fandjora, el único sitio con una asociación minera de mujeres, Asseta Sana, la directora de la asociación, pudo reunir a las mujeres mineras para una reunión. Durante la reunión, la Sra. Sana destacó la urgente necesidad de mejorar el acceso a los recursos para las mujeres mineras. También mencionó la urgente necesidad de mejorar la infraestructura para facilitar las tareas del hogar que se consideran responsabilidad de las mujeres. Ella describió cómo tuvieron la suerte de tener un pozo de agua instalado en el sitio como una solución para la monotonía de adquirir agua. "Tenemos suerte porque tenemos acceso a este pozo de agua. De lo contrario, la única fuente de agua potable es el río en el pueblo de al lado," ella dijo.

Mujeres que realizan tareas domésticas (Crédito de la foto, Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council)
Mujeres que realizan tareas domésticas | Foto: Dr. Kevin Telmer, Artisanal Gold Council

Iniciativas del proyecto para garantizar la igualdad de género en toda la planificación y ejecución

El empoderamiento de las mujeres es un aspecto clave del planetGOLD Proyecto Burkina Faso de acuerdo con la política de género del FMAM. El proyecto llevará a cabo un mapeo de actores locales sensibles al género para comprender los diferentes roles y actividades de los mineros locales. Descubrirá las diferencias de género y las brechas en los tipos de roles que desempeñan las mujeres en las minas y cómo son remuneradas. Con base en este análisis, el proyecto determinará los impactos diferenciados por género de la instalación del sistema de procesamiento de oro sin mercurio e identificará oportunidades para abordar cualquier impacto de género adverso. Un procesamiento mejorado puede proporcionar muchos trabajos nuevos y diversos para las mujeres. Por ejemplo, la formalidad implantada a través del proyecto requiere muchos roles administrativos, como contabilidad, y las mujeres podrían, en lugar de extraer cantidades insignificantes de oro de los relaves, trabajar en roles mejor pagados y más seguros involucrados en las operaciones de la planta de procesamiento.

Coordinadora nacional del proyecto explicando el sistema de procesamiento de alta recuperación sin mercurio propuesto a un grupo de mujeres mineras
Coordinadora nacional del proyecto explicando el sistema de procesamiento de alta recuperación sin mercurio propuesto a un grupo de mujeres mineras

La planetGOLD Proyecto de Burkina Faso, en consonancia con la política de género del FMAM “Orientación para promover la igualdad de género en los proyectos y programas del FMAM” y la ONUDI "Política de igualdad de género y empoderamiento de las mujeres", ya ha tomado medidas para incorporar la perspectiva de género al incluir a mujeres mineras en las negociaciones para la instalación de la planta de procesamiento. Los aportes de las mujeres mineras individuales y las asociaciones de mujeres mineras son esenciales para la ejecución exitosa del proyecto. Además, el proyecto garantizará la participación de las mujeres mineras en programas de capacitación, talleres, seminarios, etc. para facilitar un enfoque sensible al género durante la implementación del proyecto.

 

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