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Burkina Faso - Los precios de las cuarentenas y el oro bajan un 20%

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Escrito por: Shawn Blore, experto en cadena de suministro de oro artesanal, experto visitante y asociado del Consejo de oro artesanal

Con Cathy Sturgeon, planetGOLD director de proyectos para Burkina Faso, Artisanal Gold Council; y Kevin Telmer, director ejecutivo del Artisanal Gold Council

 

Frente a las predicciones de los expertos de que la epidemia de COVID-19 en Burkina Faso podría rivalizar con la de Italia o España, las autoridades de la nación de África occidental han implementado medidas de cuarentena y bloqueo general. Las medidas, junto con los muchos cierres internacionales ahora vigentes, han frenado o detenido la explotación de oro artesanal y han reducido significativamente el precio que los mineros artesanales reciben por su oro.

La pandemia de COVID-19 apenas está comenzando a afectar al África subsahariana. Hasta la fecha, ningún país ha sido más afectado que la nación de Burkina Faso, en África occidental, que, al 10 de abril, había informado de un total de 443 casos de infección por COVID-19 y 24 muertes. Aunque indudablemente bajas debido a las pruebas limitadas y los informes insuficientes, estas cifras preocupan profundamente a los expertos en salud. Un análisis reciente en The Lancet sugirió que Burkina Faso y Senegal podrían estar encaminados hacia una "epidemia expansiva" de la experiencia tipo de Italia o España. [ 1 ]

Lancet line graph covid-19 pandemic africa occidental
Las curvas muestran cómo la pandemia evolucionó inicialmente en los países de África occidental (líneas continuas) en comparación con los países europeos (líneas discontinuas) y otros países africanos (líneas punteadas) desde el quinto caso diagnosticado en el país (B). Burkina Faso tiene la mayoría de los casos y una curva empinada. Fuente: The Lancet

 

El sistema de atención médica de Burkina Faso es limitado, frágil y no cuenta con fondos suficientes y, por lo tanto, no está equipado adecuadamente para prevenir y responder a la pandemia de COVID-19[ 2 ]. Como los autores de The Lancet nota de estudio, "... los países de la región tienen menos de cinco camas de hospital ... y menos de dos médicos por cada 10,000 personas". Italia y España tienen 35 camas de hospital y 41 médicos por cada 10,000 personas.

Una aceleración rápida en el número de casos podría abrumar rápidamente un sistema de salud ya escaso y vulnerable. Incluso antes de que ocurriera la pandemia, Burkina Faso ya estaba luchando, con un 45% de sus más de 20 millones de personas viviendo con menos de US $ 1.25 por día.

Ante esta realidad, cuando el virus COVID-19 golpeó a Burkina Faso, las autoridades reaccionaron rápidamente, cerraron las fronteras aéreas y terrestres el 21 de marzo e introdujeron un amplio toque de queda en todo el país para cerrar: mercados públicos centrales, iglesias y mezquitas, escuelas y universidades. Incluso el años, se cerraron los pequeños mercados que abastecían las necesidades diarias que se encuentran en los vecindarios locales. El transporte público interurbano fue suspendido y las ciudades con al menos un caso confirmado de COVID-19 fueron puestas en cuarentena, sin que nadie pudiera entrar ni salir. Según el último cálculo, esta lista de ciudades en cuarentena incluía a Ouagadougou, Bobo-Dioulasso, Boromo, Houndé, Dédougou, Banfora, Manga y Zorgho.

Pero a medida que el gobierno de Burkina Faso y otros gobiernos de todo el mundo tomaron medidas rápidas y justificables para evitar una mayor propagación del nuevo coronavirus, estas acciones hicieron que las partes críticas de la cadena de suministro se desaceleren o se apoderen, en particular las partes que involucran transporte, logística y finanzas. A esta situación ya grave se suma la violencia yihadista en curso de Burkina en el norte.[ 3 ]y la inseguridad alimentaria y la sequía en muchas partes del país. COVID-19 es, por lo tanto, una crisis en capas además de una crisis, y existe un gran riesgo de que la situación se salga de control.[ 4 ]

Si bien el mundo se centra en combatir la pandemia de COVID-19, no podemos olvidar que en los países en desarrollo, millones de mineros artesanales dependen del oro para su sustento y sustento (AGC, 2008). A medida que la capacidad de los mineros artesanales de vender su oro por dinero en efectivo se ha deteriorado o cesado debido a la ruptura de la cadena de suministro inducida por COVID-19, la creciente preocupación es que los mineros no podrán pagar los productos básicos, incluidos los alimentos.

 

¿Cómo afectará COVID-19 a las comunidades MAPE de Burkina?

En Burkina Faso, la extracción de oro artesanal y en pequeña escala es la principal fuente de ingresos para una gran parte de la población del país, con más de 430,000 personas empleadas directamente en más de 440 sitios mineros.[ 5 ]. Dado que muchos mineros trabajan de manera informal, el número real es ciertamente mayor. La gran mayoría de los involucrados en el sector del oro artesanal carece de educación formal y tiene pocas opciones alternativas de empleo. Muchos estudios colocan la participación femenina en la extracción de oro artesanal en Burkina Faso entre 40 y 50%[ 6 ] lo que significa que hay un importante componente de género y familia en el sector del oro artesanal de Burkina.

Panner en mina de oro artesanal de Burkina Faso
Gold Panner, Burkina Faso Council Consejo Artesanal del Oro

El tamaño y la importancia del sector del oro artesanal de Burkina significa que cualquier reducción de la actividad podría significar dificultades significativas. Según un estudio de referencia de 2019 realizado por el Artisanal Gold Council, las excavadoras artesanales de Burkina Faso producen aproximadamente 50 toneladas de oro por año. Aunque en gran parte no se declara, este oro aporta al país unos $ 2 mil millones por año (AGC, 2019). Dicho de otra manera, el oro aporta $ 265 a cada hombre, mujer y niño en Burkina Faso. O lo hizo, cuando la cadena de suministro de oro todavía funcionaba.

Los datos recopilados durante los últimos días por los contactos y los equipos de campo del Artisanal Gold Council muestran que la cadena de suministro de Burkina Faso se ha contraído y en algunos lugares se ha derrumbado. Según un censo de 2017, más de la mitad de los sitios de oro de Burkina Faso se concentran en cuatro regiones. Estos incluyen las regiones del norte central (110 sitios), las regiones del suroeste (61 sitios), las regiones del norte (61 sitios) y las regiones del este (51 sitios)[ 7 ].

Los datos de AGC muestran que en un sitio en el suroeste, un sitio de roca dura cerca de la ciudad de Dano, la explotación artesanal ha cesado por completo, una víctima de la cuarentena gubernamental de la ciudad. En otros tres sitios repartidos por el sudoeste (Diébougou, Tonkalamine y Bantara), la extracción artesanal de oro continúa a la mitad de su capacidad o menos, como resultado de la caída del precio del oro artesanal. Según los investigadores de campo de AGC, el precio del pozo pagado por el oro ha caído más del 20%, de aproximadamente el 73% del pre-virus del precio mundial a solo el 58% del precio mundial ahora.

La situación es similar en otras partes del país, con las cadenas de suministro seriamente interrumpidas por COVID-19, y los mineros trabajan a la mitad de su capacidad y almacenan su mineral hasta que puedan venderlo nuevamente a un precio razonable. Muchos informan que necesitan vender a cualquier precio para poder alimentarse a sí mismos y a sus familias.

A medida que COVID-19 hace que las cadenas de suministro se cierren, y el poder cambia del mercado de un vendedor al de un comprador, los mineros artesanales ya se encuentran a merced de compradores depredadores y fraudulentos que buscan aprovecharse de los mineros pagando precios bajos.

Algunos compradores formales que todavía tienen capital también están comprando a precios bajos y acumulando oro hasta el final de la cuarentena para vender al mercado internacional. Reuters informó recientemente sobre la pérdida de los mineros cuando el coronavirus aplasta los precios locales del oro. Informó sobre un comerciante de oro en la capital de Burkina Faso, Uagadugú, quien pidió no ser identificado y dijo que "cualquiera que tenga efectivo puede aumentar sus existencias". [ 8 ]

Los mineros artesanales rara vez tienen ese lujo.

 

Soluciones - ¿Cómo podemos mitigar los impactos de COVID-19 en las comunidades de MAPE? 

¡Compra oro artesanal!

Mantenga las cadenas de suministro de oro en funcionamiento o reactívelas para garantizar que el apoyo financiero de las comunidades mineras de oro artesanales se maximice durante las crisis de COVID-19. A pesar de la fortaleza del precio internacional del oro, los mineros de oro artesanales han visto reducciones drásticas en sus ingresos durante la noche debido a interrupciones en la cadena de suministro de oro local, regional y global. Comprar su oro a un precio justo es una forma muy efectiva de mantener los ingresos vitales fluyendo hacia comunidades rurales remotas. Permitir e incentivar a los actores formales de la cadena de suministro de oro para que operen, de acuerdo con las políticas nacionales de salud pública, puede ayudar en gran medida a evitar las interrupciones de ingresos a las comunidades mineras artesanales vulnerables.

 

Mineros de la MAPE en Burkina Faso
Mineros de oro, Burkina Faso Council Consejo Artesanal del Oro

Los gobiernos de los países productores y de los mercados compradores deberían considerar los beneficios de clasificar la cadena de suministro de oro como un servicio esencial, ya que ahora está en Colombia, siempre que su funcionamiento esté en línea con las políticas nacionales y regionales de salud pública. Los gobiernos deben proporcionar pautas y protocolos claros para que las operaciones de la cadena de suministro continúen alineadas con los esfuerzos nacionales y globales de contención y control de COVID-19.

El oro artesanal es un mecanismo excelente para transferir riqueza de los centros desarrollados ricos a las comunidades remotas pobres. Proporcionar capital para mejorar la lubricación de las cadenas de suministro y retener la liquidez del oro en las comunidades dependientes de la minería es una solución en la que está trabajando AGC, próximamente en este blog. Comprar oro artesanal a los márgenes anteriores a COVID-19, tal vez menos los nuevos gastos si han aumentado, puede ser una gran parte de la solución.

El Consejo de Oro Artesanal ha comenzado un oro artesanal. Proyecto de reactivación de la cadena de suministro con el objetivo de devolver la liquidez a la compra de oro en las comunidades rurales mineras artesanales, y así ayudar a estas comunidades a mitigar los impactos del COVID-19. Creemos que no hay mejor mecanismo para llevar el dinero necesario a estas comunidades rurales remotas. Nuestro objetivo es motivar a los actores de la cadena de suministro, las autoridades y otras partes interesadas para que colaboren rápidamente para restaurar y mantener las cadenas de suministro y el flujo de efectivo para las comunidades rurales mineras de oro en funcionamiento. Esto evitará una posible crisis en esas comunidades, pero también contribuirá a mantener una infraestructura y red rural funcional que incluso podría usarse para brindar asistencia COVID-19.

El AGC en Burkina Faso: planetGOLD y Plan de Acción Nacional de Minamata

La AGC ha estado presente en Burkina Faso desde 2011 y recientemente ayudó al país a desarrollar un plan de acción nacional para la MAPE. El AGC también se enorgullece de participar en el programa financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial planetGOLD programa en Burkina Faso.  PlanetGOLD es un programa innovador que tiene como objetivo mejorar la vida de los mineros de oro artesanales y en pequeña escala al enfocarse en cuatro áreas centrales: soluciones técnicas, acceso a financiamiento, formalización y creación de conocimiento / sensibilización. Esto es lo que planetGOLD ya está haciendo sobre COVID-19.

 

Este artículo se publicó originalmente el 10 de abril en el Sitio web del Consejo Artesanal del Oro

 

[ 1 ] https://www.thelancet.com/journals/langlo/article/PIIS2214-109X(20)30123-6/fulltext
[ 2 ]  https://www.unocha.org/covid19
[ 3 ] https://www.crisisgroup.org/crisiswatch#burkina-faso
[ 4 ] https://news.un.org/en/story/2020/04/1060942
[ 5 ] Burkina Faso Informe de estimaciones de la línea base de MAPE, noviembre de 2019
[ 6 ] Burkina Faso Informe de estimaciones de la línea base de MAPE, noviembre de 2019
[ 7 ] Institut National de la Statistique et de la Démographie (INSD), 2017
[ 8 ] https://reut.rs/3dJfm75

 

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