Minero de Burkina Faso

MAPE 101

Una cartilla sobre el uso de mercurio en la minería de oro artesanal y en pequeña escala

La Convención de Minamata sobre Mercurio define la extracción de oro artesanal y en pequeña escala (ASGM) como la extracción de oro realizada por individuos o pequeñas empresas con inversión y producción de capital limitadas.

El mercurio se utiliza a menudo en la MAPE para extraer oro de minerales o sedimentos. La mezcla resultante de mercurio y oro, conocida como amalgama, se calienta para vaporizar el mercurio tóxico y dejar el oro. A pesar de la prevalencia del uso de mercurio en la MAPE, técnicas para extraer oro sin mercurio están fácilmente disponibles y pueden producir mayores tasas de recuperación para los mineros.

ASGM por los números

  • 15 millones Mineros que trabajan en el sector de la ASGM a nivel mundial

  • 4-5 millones Mujeres y niños que trabajan en ASGM

  • Más de 80 Países donde está ocurriendo ASGM

  • 2000 Toneladas de mercurio liberadas al medio ambiente por ASGM anualmente

  • Hasta un 20% Del oro del mundo proviene de la MAPE

  • 28 millones Valor anual estimado del oro de la MAPE en USD

ASGM como impulsor del desarrollo

  • La ASGM también es una fuente importante de sustento para millones de personas en el mundo en desarrollo que tienen pocas alternativas para generar ingresos.
  • ASGM no debe ser visto como un problema a ser eliminado. Más bien, los esfuerzos deberían centrarse en atraer a los mineros a la economía formal y fomentar prácticas que no utilicen mercurio y que minimicen los impactos ambientales y sociales negativos.

Países que son parte del Convención de Minamata están obligados a tomar medidas para reducir y, cuando sea factible, eliminar el uso de mercurio en la ASGM. Se requiere que los países con ASGM "más que insignificante" desarrollen e implementen un plan de acción nacional, incluyendo objetivos nacionales y metas de reducción, acciones para eliminar las peores prácticas y diversas estrategias para reducir el uso y los impactos del mercurio.

Los impactos del uso de mercurio en la ASGM

  • Los mineros y sus comunidades están directamente expuestos al mercurio tóxico, lo que representa un grave peligro para la salud. Los derechos y la salud de los niños involucrados y afectados por la minería artesanal y en pequeña escala son un tema de gran preocupación.
  • Según el Organización Mundial de la Salud, varios estudios que examinaron a niños en comunidades de ASGM han encontrado asociaciones entre los niveles de mercurio y el aumento de los reflejos tendinosos profundos, la coordinación deficiente de las piernas, la disminución del rendimiento en las pruebas de organización visoespacial y la reducción de la función motora, la atención, la sensibilidad al contraste visual y la destreza manual.
  • La Estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo que cerca de un millón de niños de cinco a 17 años se dedican a la minería artesanal y a pequeña escala (de todo tipo, no solo la minería de oro). Casi todo el trabajo realizado por niños en ASGM es peligroso y tiene características que se ajustan a la definición de "peor forma de trabajo infantil" según el Convenio Nº 182 de la OIT.

La Oportunidad

La planetGOLD El programa ve la oportunidad de mejorar las prácticas de los mineros en pequeña escala, aumentando de manera sostenible su productividad mientras se mejora la cadena de suministro de oro y se reduce significativamente la contaminación global por mercurio. La transformación del sector de la minería artesanal de oro tiene el potencial de inyectar nuevo capital a las economías locales y mejorar directamente la vida de más de 100 millones de personas, que dependen de esta industria como una fuente fundamental de sustento.